NEXE 世界:使用 3D 打印开发可堆肥咖啡包

60 个 3D 打印部件放置在大温哥华办公室内墙上的钉板上。这是NEXE Innovations在五年内努力将其旗舰咖啡包产品商业化的过程中取得的进展的直观表示。从一个部分到另一个部分,几乎没有明显差异,然后每隔一段时间,’eureka’。

NEXE 由之前在 Granville Island Coffee Company 的 Darren Footz 创立,旨在将一种基于植物的、完全可堆肥的咖啡包推向市场,以减少我们每年倒入垃圾填埋场的此类产品的数量。在进入设计验证阶段时,该公司在 3D 打印中看到了一种原型制作方法,通过使用 PLA 材料,该方法将与这些值保持一致。随着壁厚的每一次调整,之前的原型都会自然地回收利用,而替代方案可能会看到他们在经过 60 次迭代时处理了价值数吨的注塑模具。

“每次我们需要一个新的半吨钢块 [例如] – 如果我们想这样做 60 次,然后因为原型不起作用而将它们扔进垃圾桶,那是非常浪费的,”NEXE 首席科学扎克哈德森警官告诉TCT。“而在打印过程中,唯一的浪费是您可以扔在堆肥上的可堆肥部分。”

NEXE 也没有忽视 3D 打印原型更典型的受人尊敬的好处——节省时间和金钱。NEXE 无需每次需要新的设计迭代时都订购新的不锈钢模具,只需调整 CAD 设计即可在 30 分钟内打印出一个新零件。Hudson 预计,这将一次为公司节省数周时间,并且在五年的时间里,产品开发过程加快了五倍。

它已成为 NEXE 久经考验且值得信赖的技术,NEXE 于 2021 年 4 月将 NEXE pod 商业化,三个月后将较小的 Nespresso pod 商业化。虽然 Hudson 怀疑该技术是否会被 NEXE 用于生产,因为它的工作量将达到——目前每年 10-2000 万个豆荚,到 2023 年每年 2.2 亿个——但他确实将 3D​​ 打印描述为“神奇的原型技术” .’ 单个原型的 30 分钟周转时间“非常特殊”,NEXE 努力隔离任何真正的痛点。

Hudson 表示,从原型部件到最终使用的吊舱,最大的区别在于机械性能,因为所使用的 PLA 材料会产生“坚如磐石的塑料”,而在最终产品的注塑成型中使用的是专门配制的树脂。产品提供了消费者使用所需的灵活性。

“[3D 打印] 不能让我们很好地测试的一件事是可穿刺性,”哈德森详细说明。“在啤酒机中,有一根针可以刺穿豆荚,而对于我们的商用咖啡豆荚,它们可以很好地刺穿,而如果你只用 PLA 打印,它就会破碎。它让我们可以测试贴合度和密封性以及一些填充和剂量程序,但要测试穿孔,我们确实需要一个实际的配方。在 3D 打印机中使用定制树脂的能力将非常有利……这将使您能够更接近成品的原型。”

但在这成为可能之前,NEXE 进展顺利。3D 打印使该公司能够探索“先进的豆荚设计”,这些设计可能具有“功能性成分或与内部成分不同的成分”,并扩展了能够用冲泡机制作的饮料类型。该技术还将使其能够继续推进其咖啡包。

NEXE 目前运营着大约六台 Fused Deposition Modeling 3D 打印机来制作其产品原型,其制造流程最近也进行了重新调整,以进一步提高公司的工作流程效率和可持续性。

在这个市场上,它是需要的。如果把全世界每年消费的所有咖啡包排成一排,可以绕地球15圈。据信,每年有 40-600 亿个塑料咖啡包被处理掉。

“每分钟大约可以处理 100,000 个豆荚,”Hudson 说。“这是一个可怕的塑料数量。”

NEXE 正在寻求减少数量惊人的塑料。它成功的速度在很大程度上取决于 3D 打印。

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