FLEET SPACE 开发下一代 3D 打印卫星以加强物联网连接

澳大利亚卫星开发商Fleet Space透露计划在未来 12 个月内发射新一代 3D 打印小型卫星,称为 Alpha。

Alpha 号称是世界上第一颗完全 3D 打印的卫星,它将集成该公司先进的波束成形技术和专利天线,以在更多地点更快地解锁更大的连接。

Fleet 首席执行官兼创始人弗拉维亚·塔塔·纳尔迪尼 (Flavia Tata Nardini) 表示:“Fleet Space 的愿景是,无论身在何处、城市、偏远地区、陆地或海洋中,每个人都能获得无限连接。空间。“我们最近的 B 系列投资使我们能够通过采取大胆的新战略来实现这一愿景。”

FLEET SPACE 开发下一代 3D 打印卫星以加强物联网连接
3D 打印的 Alpha 小卫星。照片来自舰队空间。

旨在实现无限连接

Fleet Space 于 2018 年向低地球轨道 (LEO) 发射了澳大利亚首批四颗商业纳米卫星,即 Proxima 1 和 2 以及 Centauri 1 和 2 卫星,创造了历史。该公司此后继续开展其 Centauri 计划,并于今年早些时候发射了第五颗和第六颗卫星。

上个月,该公司获得了 2640 万美元的 B 轮融资,以加强其提供全球卫星物联网 (IoT) 连接的使命。在宣布融资后,Fleet Space 的估值为 1.26 亿美元,并得到了Artesian Venture Partners、Blackbird Ventures、Grok Ventures和Horizo​​ns Ventures等公司的支持。

Fleet Space 拥有先进制造领域的历史,包括世界首创的小型卫星金属 3D 打印贴片天线,每公斤航天器的吞吐量提高了 10 倍。现在,该公司正将其专业知识和新资金用于创建具有改进连接能力的新一代小型卫星。

Nardini 说:“我们故事的新篇章是由名为 Alpha 的新卫星星座的开发引领的,它将与我们现有的半人马星座协调工作。” “Alpha 代表了向前迈出的一大步,也是第一次完全通过 3D 打印制造卫星。

“通过将空间技术的创造、部署和服务结合在一起,这清楚地表明了我们成为空间技术全球领导者的意图,并支持澳大利亚领导这一关键领域的雄心。”

阿尔法星座

Fleet Space 的新 alpha 星座将与其现有的 Centauri 卫星并驾齐驱,后者是世界上最先进的空间通信系统之一。该公司计划利用其不断增长的小型卫星星座的经验和教训来开发 Alpha 并随后扩大其覆盖范围。该公司希望提供低至亚秒级的延迟,以提供一种经济高效的方式,在更多地点更快地提供“前所未有的”连接。

据 Fleet Space 称,Alpha 将代表世界上第一颗完全 3D 打印的卫星。该卫星将与该公司先进的数字波束成形技术集成,该技术使用多个 3D 打印全金属天线阵列以及数字信号处理功能。

该技术在点对点卫星通信中产生大量高度定向的低干扰波束,以大幅提高客户物联网数据的吞吐量,随后同时为更多客户终端提供服务。这个过程提供了高频谱效率,通过增强的频率重用、更快的数据速率和更强大的链接来提高服务质量。

波束成形技术将集成到 LEO Alpha 中,该 LEO Alpha 不超过半平方米,这是该公司声称的另一个“世界第一”。

与 Fleet Space 最新卫星 Centauri 4 上的四个相比,Alpha 将拥有多达 64 个该公司的金属 3D 打印贴片天线,性能提高了 16 倍,而重量仅增加了四倍。

Alpha 卫星预计将在大约 12 个月内准备好发射,随着 Fleet Space 扩大其研发部门的范围,它代表着 Fleet Space 的“根本性转变”。Alpha 将加入 Fleet Space 的 LEO 小型卫星网络,它的目标是将其扩展到 140 个强大的星座。

FLEET SPACE 开发下一代 3D 打印卫星以加强物联网连接
LEO 中 Alpha 小卫星的渲染图。图片来自舰队空间。

支持澳大利亚的航天部门

该公司表示,Fleet Space 最近的 B 轮融资标志着对澳大利亚蓬勃发展的航天业的坚定承诺,并将创造 70 个新工作岗位,其中许多将担任 STEM 职位。

在宣布这一消息时,创新和技能部长 David Pisoni MP 表示:“Fleet Space Technologies 的成长和本轮融资的成功完成,是对澳大利亚和南澳大利亚航天工业持续发展的热烈肯定部门。

“在支持 FLEET 的过程中,马歇尔自由党政府正在支持在南澳大利亚创造高技能工作岗位,并为澳大利亚航天局制定的到 2030 年建立 120 亿英镑产业的既定目标绘制轨迹。”

除了 Fleet,澳大利亚航天领域的其他参与者最近也开发了几项增材制造技术。早在 2018 年,澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO) 就强调了 3D 打印对该国航天部门发展的重要性及其在实现“太空 2.0”方面可以发挥的作用。

此后,总部位于墨尔本的金属3D打印机制造商Titomic已与澳大利亚同胞空间公司合作吉尔莫空间技术,以3D打印的高性能火箭和空间的组件用于吉尔莫运载火箭。最近,Titomic 与按需生产供应商Romar Engineering 合作,获得了 810 万澳元的赠款,这两家公司将分别用于生产和商业化卫星部件以及未来太空任务的流体和运动控制系统。

与此同时,悉尼科技大学(UTS)的ProtoSpace最近与Nano Dimension开展了一项试点项目,Nano Dimension是增材制造电子产品 (AME) 的工业 3D 打印机制造商,旨在利用 5G 的力量在航天领域推进 3D 打印毫米-波和太赫兹天线和电路。

在其他地方,澳大利亚金属 3D 打印机 OEM AML3D宣布计划与一家未具名的航空航天公司合作,首次进入太空领域,而澳大利亚冷喷涂 3D 打印机制造商SPEE3D 则公布了自己的计划,以低成本金属 3D 打印火箭发动机。

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