SIGMA LABS 的 PRINTRITE3D 平台与聚合物 3D 打印兼容

Sigma Labs首次宣布推出用于聚合物 3D 打印机的PrintRite3D过程监控系统。

该公司的质量保证平台以前只与金属机器兼容,它允许用户收集和分析实时数据,作为识别和避免制造异常的一种手段。现在该系统也可与聚合物选择性激光烧结 (SLS) 系统一起使用,Sigma Labs 的首席执行官 Mark Ruport 表示,它可以比以前更大规模地应用。

“PrintRite3D 现在提供了一种一致的方式来实时监控来自不同制造商的 3D 打印机的生产,支持不同的流程,现在支持多种类型的材料,”Ruport 说。“这一突破将使大型全球制造商能够管理内部、合同制造商和整个供应链制造的零件的质量和一致性。”

SIGMA LABS 的 PRINTRITE3D 平台与聚合物 3D 打印兼容
PrintRite3D 现在可用于监控聚合物 SLS 以及金属 3D 打印。照片来自 Sigma Labs

大规模质量保证

PrintRite3D 有效地由硬件和软件跟踪模块组成,代表了Sigma Labs 的主要产品。该平台作为过程中质量保证或“IPQA”系统销售,将实时数据收集与关键分析相结合,以发现零件缺陷,然后使用机器学习来绘制这些缺陷的发展方式。

这样做时,该系统不仅允许用户避免失败的打印并提高他们的零件吞吐量,而且还创建了一个满足最终用户和标准组织需求的产品认证框架。PrintRite3D 也是“平台独立的”, 因此它可以在任何第三方定向能量沉积 (DED) 系统上使用,并经过改造以扩展现有的双激光器和四激光器设置。

今年早些时候,西格玛实验室透露,它已被承包DMG MORI使用其技术,以此为基础构建熔池监测系统,为公司的LASERTEC SLM机器,除了洛克希德马丁公司,已宣布计划部署PrintRite3D在还有各种国防和民用航空项目。

然而,尽管在这些技术先进的行业中不断采用其平台,但与一些 3D 打印软件同行相比,Sigma Labs 的收入仍然较低,并且在 2021 年第三季度仅产生了 700,000 美元,因此它决定将 PrintRite3D 引入聚合物生产可被视为扩大其市场基础的举措。

SIGMA LABS 的 PRINTRITE3D 平台与聚合物 3D 打印兼容
Sigma Labs 继续寻求其 PrintRite3D 技术的新应用。图片来自 Sigma Labs。

Sigma Labs 的 SLS 机会?

根据 Sigma Labs 的说法,SLS 是“一项成熟的技术”,“受监管行业的生产应用”越来越多。为了帮助该技术满足对可扩展的工作流程不断增长的需求,同时满足不断提高的产品质量要求,该公司因此更新了其 PrintRite3D 系统,使其与 SLS 兼容。

实际上,Sigma Labs 已成功通过调整其平台的软件元素来实现这一目标,使其能够以一种能够实时监控聚合物印刷品的方式转换 SLS 辐射发射的特征,并为 OEM 提供能力以快速识别缺陷并以更高的质量保证交付零件。

Sigma Labs援引咨询公司AMPOWER的研究称,工业聚合物市场规模约为金属市场的 2.5 倍,其中 35% 的系统在美国销售 因此,该公司认为聚合物 3D 打印具有有利可图的潜力领域,特别是考虑到 AMPOWER 发现该技术在医疗保健、航空和汽车领域的采用正在增长。

尽管 Ruport 表示目前“难以量化市场机会的大小”,但 Sigma Labs 已经从 SLS 客户那里获得了两份 PrintRite3D 订单,他将其称为“进入聚合物市场的第一步,这表明需要以确保 3D 打印部件的质量和一致性。”

SIGMA LABS 的 PRINTRITE3D 平台与聚合物 3D 打印兼容
橡树岭国家实验室等研究人员开发了自己的实时监控算法。照片来自 Luke Scime/ORNL。

人工智能驱动的质量控制

近年来,人工智能和机器学习质量控制系统的兴起一直是 3D 打印行业的一个特点,因为它们开始为制造商提供一种扩展方法,同时避免代价高昂的产品缺陷。Authentise及其制造执行系统 ​​(MES) 提供了 PrintRite3D 的替代方案,自去年以来,它已具有Addiguru 现场监控功能。

在橡树岭国家实验室,研究人员还开发了一种新型 AI 驱动的金属 3D 打印监控软件。该算法被称为“Peregrine”,被编程为在生产过程中以经济高效的方式跟踪零件,随着进一步的研发,该团队表示它甚至可以用作自校正机器的质量控制方法。

在其他地方,在材料喷射领域,劳伦斯利弗莫尔国家实验室的一个团队提出了一种独特的3D 打印诊断工具。旨在作为高速摄像监控的廉价替代方案,工程师的方法使他们专注于一次优化一个系统参数,从而使他们能够在生产过程中“保证零件质量”。

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